May 19, 2022

Une étude galloise montre l’impact du Covid sur les enfants de 10 et 11 ans

Selon les chercheurs, les enfants mangent moins sainement, font moins d’exercice et ont davantage de problèmes émotionnels.

Selon une étude, les enfants britanniques ont mangé moins de légumes, fait moins d’exercice et connu une aggravation de leurs difficultés émotionnelles à la suite de l’épidémie de Covid.

Une enquête bisannuelle menée par des chercheurs de l’Université de Cardiff a révélé que les enfants en âge de fréquenter l’école primaire ont signalé une forte augmentation des « difficultés émotionnelles élevées ou cliniquement significatives » au début de 2021, par rapport à la même enquête menée en 2019.

L’enquête menée entre avril et juin a révélé que 27 % des enfants de 6e année présentaient des difficultés émotionnelles importantes, contre seulement 17 % en 2019, tout en signalant peu de changement dans les difficultés comportementales. Les enfants issus de milieux défavorisés étaient près de deux fois plus susceptibles de rapporter des difficultés emo
Kelly Morgan, chargée de recherche en sciences sociales à Cardiff, a déclaré que l’impact de la pandémie était susceptible de laisser une « empreinte à vie » sur la santé mentale des enfants à mesure qu’ils grandissent, en se basant sur des preuves issues d’études internationales antérieures.

« D’après nos résultats, les enfants et leurs familles ont été largement affectés au cours de la pandémie », a déclaré Morgan. « Nous savons qu’il était illégal pour les enfants de rencontrer d’autres personnes pour jouer à certains moments, mais aussi que les enfants étaient profondément préoccupés par la santé de leur famille et des autres. »

L’enquête a souligné le rôle important joué par les écoles pendant et après la pandémie. Parmi les enfants interrogés, 90 % ont dit se sentir pris en charge par leurs enseignants et 80 % ont dit qu’il y avait au moins un adulte à l’école à qui ils pouvaient parler.

Le professeur Graham Moore, qui a dirigé l’étude, financée par le gouvernement gallois et qui a examiné les données de 1 863 enfants dans 76 écoles, a déclaré qu’elle montrait que de bonnes relations étaient maintenues entre les enseignants et leurs élèves. « Ces liens sont restés constamment forts chez les enfants que nous avons interrogés, ce qui démontre le rôle vital que les professionnels de l’éducation ont joué pour les jeunes pendant la pandémie.


« Il est plausible que, si les enseignants et le personnel de soutien n’avaient pas fait un si bon travail de connexion avec leurs élèves de cette manière, nous serions confrontés à une crise de santé mentale encore plus grave chez nos enfants », a déclaré M. Moore.

L’étude a révélé qu’en termes de régime alimentaire et d’exercice physique, les enfants de 10 et 11 ans interrogés étaient « systématiquement en moins bonne santé » pendant la pandémie que les années précédentes. La proportion d’enfants mangeant des portions quotidiennes de légumes a chuté de 52 % en 2019 à 41 % en 2021, tandis que ceux qui mangent des fruits tous les jours sont passés de 59 % à 47 %.

Manger des légumes reste plus populaire dans les familles à revenu moyen et supérieur : l’enquête a révélé que si 52% des enfants des ménages à revenu supérieur mangeaient des légumes tous les jours, seuls 35% de ceux des ménages à faible revenu faisaient de même.

Selon Mme Morgan, les 18 mois de perturbation de la routine familiale peuvent avoir laissé les parents en difficulté pour acheter et conserver régulièrement des aliments périssables tels que des légumes frais. « En plus de tout cela, de nombreux enfants dépendaient des écoles pour le petit-déjeuner et le déjeuner, ce qui pourrait expliquer une partie de la baisse de la consommation de fruits et légumes », a-t-il ajouté.

 

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